Evaluación de indicadores ecológicos en las comunidades de corales hermatípicos de la costa sur-central, provincia de Cienfuegos, Cuba/Assessment of ecological indicators in hermatipic corals communities in the south-central coast, Cienfuegos province, Cu

Yenizeys Cabrales Caballero, Silvia Patricia González Díaz

Resumen


Los arrecifes de la región sur-central de Cuba han sido muy poco investigados, a la vez que se incrementan y diversifican los usos e impactos a que están siendo sometidos. Debido a lo anterior, el objetivo de esta investigación fue determinar el estado actual de las comunidades de corales hermatípicos a través de la evaluación de indicadores ecológicos. La investigación se llevó a cabo en julio del 2011 en dos estaciones de cresta y cuatro de camellones pertenecientes a la costa de Cienfuegos. Los indicadores evaluados fueron: diversidad de especies, densidad y salud de corales, cubrimiento por coral vivo, así como densidad de reclutas de corales y del erizo Diadema antillarum. Se identificaron 41 especies de coral. Las m{s abundantes en las cresta fueron Acropora palmata y Millepora complanata, mientras que en los camellones dominaron Agaricia agaricites, Porites astreoides, Orbicella faveolata y Siderastrea siderea. La densidad de corales en cresta y camellones fue de 5,43 col/10m y 12,34 col/10m, respectivamente. El cubrimiento por coral vivo varió entre 20,6% y 30,1%. La densidad de corales y el cubrimiento coralino mostraron valores significativamente superiores en las estaciones LCamellones y PDCamellones. La mortalidad antigua fue la afectación de mayor incidencia en la salud de los corales. En los camellones se obtuvo la mayor densidad de reclutas de coral (1,65 col/m2) y en las crestas la de D. antillarum (3,78 ind/10m2). Los indicadores seleccionados sugieren que los disturbios identificados en el área de estudio, no están ejerciendo un impacto importante sobre las comunidades de corales, en comparación con otros sitios del país.

 

Abstract

Studies on the stony coral reef community located in the south-central region of Cuba has been scarce, while impacts on this ecosystem are increasing. The main goal of this research was to determine the current condition of the hermatipic coral communities through the assessment of biological indicators. The research was carried out in July 2011, in two reef crest sites, in four spur, and groove sites on the fore reef, facing the coast of Cienfuegos. Assessed indicators were species diversity, density and health of corals, coral live cover, and density of both coral recruit and sea urchins Diadema antillarum. A number of 41 coral species were identified. The most abundant species in the crests were Acropora palmata and Millepora complanata, while in the spur and groove zone dominated Agaricia agaricites, Porites astreoides, Orbicella faveolata and Siderastrea siderea. Coral colony density in both the crest and the spur and groove zones were 5.43 col/10 m and 12.34 col/10 m, respectively. The coral live cover ranged between 20.6% and 30.1%. Coral densitiy and coral live cover were significatively higher at the sites LCamellones and PDCamellones. Old mortality was the most important affectation in the coral health. The highest density of coral recruit were found in the spur and groove bottom (1.65 col/m2). Density of D. antillarum was higher at the crest sites (3.78 indv/10m2). The selected indicators suggest that the potential stressors identified in this area do not represent a significant impact for the coral communities, compared with others of country.

Community; ecological indicators; hermatipic corals; impacts; south-central region; Cuba


Palabras clave


Comunidades; corales hermatípicos; impactos; indicadores ecológicos; región sur-central; Cuba

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