Prevalence of fibropapilloma in Chelonia mydas (Testudines, Cheloniidae) juveniles and environmental quality of their habitat at north of Villa Clara, Cuba/Prevalencia de fibropapilomas en juveniles de Chelonia mydas (Testudines, Cheloniidae) y calidad ambiental de su hábitat en el norte de Villa Clara, Cuba

Andy J. Russet Rodríguez, Julia Azanza Ricardo, Eddy García Alfonso, Ryan Betancourt Ávila, Claudia Cabrera Guerra, Randy Calderón Peña

Resumen


 

 In Cuba, juvenile green turtles affected by fibropapillomatosis have increased; however, neither animals’ life quality nor their habitat quality has been evaluated. Therefore our objectives were to assess green turtles’ habitat quality in the Wildlife Refuge “Lanzanillo-
Pajonal-Fragoso” and to evaluate the severity of the fibropapillomatosis and the body condition of affected sea turtles. From October/2013 to December/2019, 48 juvenile green
turtles stranded or entangled were spotted (19 were measured). Spearman correlation was uses to determine annual variation of juveniles’ size. Body condition was assessed based on
plastron characteristics and muscle mass. In ten individuals, tumors were counted according to their size and position. Foraging habitat quality was assessed with the Ecological Evaluation
Index and the Ecological Status Index using the proportion of opportunistic and late successional macroalgal groups. The presence/absence of seven heavy metals (cobalt,
chromium, iron, germanium, mercury, manganese and nickel) was determined in Thalassia testudinum and Syringodium filiforme using X-ray fluorescence spectrometry. Habitat quality was moderate to high according to the ecological index and the presence of Mn,
Hg, Fe and Cr in more than 30 % of seagrass samples. Fibropapillomatosis prevalence was of 69 % (28/41) in stranded individuals and 43 % (3/7) in entangled. The severity score was
very high in the 52 % of animals (13/25). Tumors predominated in the anterior region of their body. Habitat quality may be related with the presence of fibropapilloma since most
of afflicted sea turtles where found in stations with moderate quality and the presence of
heavy metals.

Resumen:

En Cuba han aumentado los juveniles de tortuga verde con fibropapiloma pero no se ha evaluado su calidad de vida ni la del ambiente donde viven. Por ello, nuestros objetivos
fueron determinar la calidad del hábitat de tortuga verde en el RF “Lanzanillo-Pajonal- Fragoso” y evaluar la severidad de la fibropapilomatosis y la condición corporal de las tortugas afectadas. Entre octubre/2013 y diciembre/2019 se evaluaron 48 juveniles de
tortuga verde (19 fueron medidos). Se aplicó la correlación de Spearman para determinar la variación anual de sus tallas. La condición corporal se evaluó mediante las características del plastrón y la masa muscular. En diez individuos se contaron los tumores por tamaño y posición en el cuerpo.
Se evaluó la calidad del hábitat mediante el Índice de Evaluación
Ecológica y el de Estatus Ecológico. Se determinó la
presencia/ausencia de siete metales pesados (cobalto, cromo,
hierro, germanio, mercurio, manganeso y níquel) en pastos
marinos mediante espectrometría por fluorescencia de rayos
X. La calidad del hábitat es de moderada a alta según
los índices ecológicos mientras que se encontró Mn, Hg, Fe
y Cr en más del 30 % de las muestras de pastos marinos. La
prevalencia de fibropapiloma en individuos varados fue del
69 % y del 43 % en los capturados por pescadores. El índice
de severidad fue muy alto en el 52 % de los animales. Los
tumores predominaron en la región anterior del cuerpo. La
mayoría de los individuos con tumores se encontró en las
estaciones que presentaron una calidad moderada y la presencia
de metales pesados.

 

Tortuga verde, fibropapilomatosis, metales pesados, Cuba


Palabras clave


green turtle, fibropapillomatosis disease, heavy metals, Cuba

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